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La réalisatrice de Mon père, le diable, Ellie Foumbi, choisit de représenter les Africains d’une manière qu’ils veulent être vus

Mon père, du diable
Père Patrick (Souléymane Sy Savané) offre du réconfort dans Mon père, le diable aux seniors tout en gardant d'horribles secrets.

Comme de nombreuses organisations, l’Église catholique de France est confrontée à une pénurie de main-d’œuvre ces dernières années. Dans ce cas, il n’y a pas eu assez de prêtres. En conséquence, l’Église s’est appuyée sur un clergé catholique né à l’étranger pour combler le vide, souvent originaire d’Afrique. C’est dans ce contexte que se déroulera le long métrage palpitant de la réalisatrice d’origine camerounaise Ellie Foumbi, Mon père, le diable, qui ouvrira le Festival international du film noir de Vancouver vendredi 1er décembre.

Situé dans une petite ville du sud de la France, Mon père, le diable met en vedette l’actrice belge Babetida Sadjo, née en Guinée-Bissau, dans le rôle de Marie, une réfugiée africaine qui est chef de cuisine dans une maison de retraite. Sa vie tranquille est radicalement transformée lorsqu’elle reconnaît le nouveau prêtre, le Père Patrick (l’acteur ivoirien Souléymane Sy Savané), comme l’auteur des atrocités commises dans son pays africain anonyme.

Foumbi, qui a étudié le cinéma à l’Université de Columbia, raconte par téléphone à Pancouver qu’elle est fascinée par la reconstruction d’après-guerre. Cette initiative a été motivée, en partie, par son père, qui était le représentant de l’UNICEF au Rwanda plus d’une décennie après que le pays ait été déchiré par le génocide.

« J’ai grandi en étant toujours conscient de ce qui se passe dans le monde », dit Foumbi. «Je me suis vraiment intéressé à ce processus de guérison.»

Mon pè, le diable
Le film d’Ellie Foumbi a remporté 34 prix.

Mon père, le diable est né de la recherche

Entre 500 000 et plus d’un million de personnes ont été tuées au Rwanda sur une période de 100 jours en 1994, lorsque des milices hutues ont attaqué des Tutsis, ainsi que des Twa et des Hutus modérés.

«C’était tellement fou pour moi de voir comment ce pays allait se ressaisir après un tel événement», déclare le réalisateur.

Foumbi n’étant pas rwandaise, elle n’a pas jugé approprié de faire un film sur le génocide de ce pays.

Cependant, pour en savoir plus sur la reconstruction d’après-guerre, elle a commencé à lire des livres écrits par d’anciens enfants soldats. Cela comprenait War Child: A Child Soldier’s Story du Canadien d’origine sud-soudanaise Emmanuel Jai.

« Ce qu’ils craignaient le plus, c’était d’être tellement endommagés qu’ils ne pouvaient plus être aimés à cause de ce qu’ils avaient fait », explique Foumbi. « C’est pourquoi la réinsertion dans la société est si difficile et pourquoi le taux de suicide est si élevé. Je me suis dit : « l’antidote à cela, c’est l’amour inconditionnel ».

Selon Foumbi, Mon père, le diable « s’est en quelque sorte faufilé » sur elle. En tant qu’actrice, elle avait auparavant travaillé avec Savané (Goodbye Solo), qu’elle admire beaucoup pour sa palette.

“J’ai tout de suite su, au fur et à mesure que nous nous connaissions bien, que je voulais qu’il incarne le Père Patrick”, Foumbi. “Donc, je lui remercie vraiment de m’avoir inspiré et de m’avoir aidé à développer cette histoire parce que nous en parlions beaucoup.”

La réalisatrice a rejeté les tropes

Foumbi s’est appuyée sur son expérience d’actrice pour créer le personnage de Marie. C’est parce que l’expérience de vie de Foumbi n’a rien de commun avec elle.

«Je me suis mise à sa place et j’ai utilisé mon imagination pour construire sa vie émotionnelle», dit-elle.

Au final, Foumbi a été époustouflé par la performance de Sadjo.

L’amie de Marie, Nadia, est interprétée par Jennifer Tchiakpe, une actrice parisienne d’origine syrienne et béninoise. Foumbi dit que Nadia détend quelque peu l’ambiance en faisant sourire de temps en temps Marie en difficulté.

Foumbi a estimé qu’il était important de présenter les personnages africains à l’écran comme des personnes ordinaires dans le monde plutôt que d’être une personne sans papiers, vivant dans un bidonville ou se conformant à tout autre trope cinématographique.

“Pour beaucoup de spectateurs africains à travers le monde qui ont vu ce film, c’était une bouffée d’air frais pour eux de se voir représentés d’une manière qui n’est pas celle qu’ils voient habituellement”, déclare Foumbi.

Mon père, le diable aborde des thèmes universels

Elle souhaitait également que son film offre un message d’espoir.

Dans la première version de son scénario, elle avait pour décor le film aux États-Unis. Mais elle trouvait très choquant d’avoir des personnages parlant français dans une communauté anglophone parce qu’ils étaient des Africains francophones.

«C’était très maladroit», déclare Foumbi. «Puis quelques années plus tard, lorsque j’ai changé le décor, tout s’est mis en place. C’est à ce moment-là que j’ai su que j’allais avoir tout le film en français et que le français n’entrerait pas et ne sortirait pas.

De plus, cela fonctionne bien car l’Église catholique manque de prêtres nés en France.

« Beaucoup de prêtres viennent d’Afrique », ajoute-t-elle. « Il y a tellement de choses qui fonctionnent et qui ont du sens – et qui semblent liées à la réalité qui est actuellement présente en France. »

Mon père, le diable a connu un énorme succès sur le circuit des festivals, remportant 34 prix et obtenant 13 nominations. Foumbi estime que son film a touché une corde sensible en raison de ses thèmes universels.

« Compte tenu de ce que nous vivons avec l’Ukraine et la Russie, et maintenant avec Israël et la Palestine, c’est pour moi assez étrange d’avoir réalisé un film qui plonge vraiment dans ce genre de division – et d’altération – auparavant, et les conséquences dévastatrices de cette guerre. ça », dit-elle. “Je pense que c’est tellement pertinent, compte tenu de ce que nous vivons en ce moment.”

Le Festival international du film noir de Vancouver présente Mon père, le diable au VIFF Centre vendredi 1er décembre. Pour obtenir des billets pour ce spectacle et d’autres événements du festival, visitez le site Web.

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