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Le sculpteur Richard Hunt revient sur l’histoire de Thunderbird Park, son amitié avec un grand joueur de la LNH et la nouvelle lanterne LunarFest

Photo by Emily Hunt
Richard Hunt est l'un des nombreux artistes de haut niveau dont les créations apparaîtront sur des lanternes pour le Nouvel An lunaire à Vancouver. Photo d'Emily Hunt

L’artiste Kwakwaka’wakw Richard Hunt a connu une illustre carrière. Maintenant un membre de l’Ordre du Canada et de l’Ordre de la Colombie-Britannique, Hunt a commencé comme apprenti sculpteur au Royal BC Museum, travaillant sous la direction de son père artiste légendaire, Henry.

En tant que jeune homme, Hunt est devenu sculpteur en chef au Thunderbird Park, qui est adjacent au musée.

Dans une interview Zoom avec Pancouver, Hunt, 71 ans, a beaucoup à dire sur le fait de grandir dans la région de la baie James à Victoria. Sa famille s’y est installée alors qu’il n’avait que deux ans. À cette époque, dit-il, le site du Royal BC Museum était un stationnement géant.

Il a commencé à traîner à Thunderbird Park dans son enfance avec son père et un autre maître peintre et sculpteur Kwakwaka’wakw, Mungo Martin.

« Le premier bâtiment était un hangar à chevaux », se souvient Hunt. « Nous avons dû nous rendre au dépôt de bus pour aller aux toilettes. Il n’y avait pas d’installations ».

Malgré cela, les visiteurs de Victoria se rassemblaient dans le parc pour regarder les artistes autochtones.

« Je me considérais comme une exposition de travail », dit Hunt. « J’étais devant le public toute la journée ».

Il se souvient du jour où quelques politiciens regardaient Martin sculpter – et il s’est rendu compte à ces élus que Thunderbird Park était une grande attraction touristique. En conséquence, le gouvernement a construit un bâtiment plus grand sur place. Malheureusement, selon Hunt, il a brûlé quelques années plus tard avec quatre mâts totémiques à l’intérieur.

« Nous avons dû les retaper », explique Hunt. « Ils nous ont construit un nouveau hangar de sculpture. C’était un endroit formidable pour travailler V.

Hunt joue à cache-cache à l’Assemblée législative

Son premier totem solo, achevé en 1979, se dresse au centre de Thunderbird Park.

Hunt a ensuite sculpté de nombreux autres mâts totémiques, y compris ceux érigés à Liverpool, Édimbourg et Brisbane, ainsi que dans la ville de Duncan et sur le campus interurbain du Camosun College .

De plus, Hunt a créé un poteau de 10,6 mètres avec l’artiste Tim Paul qui s’est tenu à l’extérieur de l’édifice de la CBC à Vancouver pendant près de 25 ans. En 2006, CBC l’a rendu à la ville natale de Hunt, Fort Rupert, dans le nord de l’île de Vancouver.

Ses parents avaient 14 enfants. Enfant, il se souvient avoir joué à des jeux de guerre avec ses frères et sœurs sur le terrain de l’Assemblée législative de la Colombie-Britannique. Ils ont grimpé sur ce qui est maintenant un très grand arbre près des édifices du Parlement.

Hunt a également joué à cache-cache à l’intérieur de l’Assemblée législative, alors qu’elle abritait encore le musée et les archives provinciales.

« Les commissionnaires, Mungo et mon père nous cherchaient », dit Hunt en riant. « Nous serions assez petits pour pouvoir nous cacher dans les petits coins et ils ne pourraient pas nous trouver ».

Ces premiers souvenirs de la zone autour de l’Assemblée législative sont au cœur des œuvres d’art qui seront incluses dans les prochaines célébrations LunarFest de Vancouver. La peinture de Hunt, Victoria 2018, présente divers animaux, dont deux chevauchant un canot avec un rameur autochtone. Il sera sur une grande lanterne exposée au public à Granville Island.

Le design de Hunt fait partie d’une collection de lanternes artistiques ; les artistes Jessie Sohpaul  et Rachel Smith , et les étudiants d’Arts Umbrella ont créé les autres, qui seront au pavillon extérieur d’Ocean Artworks du 20 janvier au 20 février.

Victoria 2018
Victoria 2018 de Richard Hunt sera sur une lanterne du Nouvel An lunaire à Granville Island.

Lanterne inspirée de Victoria

Hunt dit que la conception de sa lanterne reflète Victoria de plusieurs manières.

« J’ai en quelque sorte utilisé les dômes des édifices du Parlement en haut de l’image avec les montagnes olympiques en arrière-plan », révèle-t-il. « On dirait une pieuvre allongée ».

Le cône de la législature apparaît sous la tête de la pieuvre. Il y a un totem d’ours sur la droite, semblable à celui sculpté par son père près d’Inner Harbour. L’épaulard sur la gauche représente un arbre sculpté en forme d’orque à l’extrémité nord du terrain de l’hôtel Empress près de la rue Humboldt.

Sur son site Web, Hunt déclare que l’épaulard représente les esprits des membres décédés de sa famille.

« Le canot en bas représente les bateaux dans le port intérieur », ajoute-t-il. « Nos gens ont voyagé en canot et nous le faisons encore aujourd’hui. À bord se trouvent un loup, un aigle et un homme qui dirige le canoë. Enfin, il y a un corbeau qui danse sur la pelouse de la législature ».

Une carrière remplie de moments forts

L’un de ses moments mémorables a été de recevoir l’Ordre du Canada à Rideau Hall en 1994 avec les vedettes du hockey Frank Mahovlich et Serge Savard. Hunt se souvient d’avoir noué une amitié durable avec Mahovlich ce jour-là.

« Frank a fini par venir à Victoria et jouer une partie de golf à Bear Mountain », raconte Hunt. « Ils ont demandé à ce politicien avec qui il aimerait jouer. Il a dit Richard Hunt, alors j’ai pu jouer avec lui. Nous sommes allés dîner plusieurs fois ».

Cela s’est produit trois ans après que Hunt ait reçu l’Ordre de la Colombie-Britannique

La carrière de Hunt comprend de nombreux faits saillants artistiques, notamment sa collaboration avec Tim Paul sur un totem au Southwest Museum de Los Angeles. De plus, Hunt, Paul et l’artiste Eugene Arima ont sculpté un canot baleinier Nuu-chah-nulth de 11 mètres, qui a été exposé à l’Expo 86 à Vancouver. Et Hunt a Créé une orque de cinq mètres et un oiseau-tonnerre de trois mètres au terminal domestique de l’aéroport international de Vancouver

Hunt a fréquenté la Victoria High School, où il est maintenant commémoré sur son « Wall of Fame ».

De nos jours, l’une de ses plus grandes préoccupations est d’empêcher la forge de l’art autochtone de la côte nord-ouest dans d’autres pays. Il dit qu’une grande partie est créée en Indonésie avec de l’acajou. Il a même vu des contrefaçons de l’art de son frère décédé Tony être vendu sur des T-shirts.

« Ils ont copié tous les styles différents », dit Hunt. « Pour moi, je me fiche de savoir à quel point c’est mauvais ou bon. Vous m’enlevez de ma culture. C’est de la propriété intellectuelle ».

Lui et d’autres artistes tentent de persuader le gouvernement fédéral de régler ce problème.

Richard Hunt. Photo de Sandra Hunt.
Richard Hunt n’est pas prêt à prendre sa retraite. Photo de Sandra Hunt.

Père a enseigné à Hunt tout ce qu’il avait besoin de savoir

Hunt révèle qu’il a passé un été sur l’île avec un oncle récemment décédé qui était un pêcheur formidable.

« J’étais censé aller là-bas et apprendre à pêcher », dit Hunt. « Après une semaine de pêche, j’ai réalisé que j’étais un terrien ».

Il décrit son père comme un excellent professeur qui lui a appris tout ce qu’il avait besoin de savoir lorsqu’ils travaillaient ensemble à Thunderbird Park.

« L’une des choses que mon père a promises à Mungo, c’est qu’il y aurait toujours l’un d’entre nous de Fort Rupert là-bas », déclare Hunt. « Après mon arrivée, mon père s’est rendu compte qu’il n’avait pas besoin d’être là et il est sorti tout seul. C’était un grand sculpteur. Je veux dire, il pourrait tailler un masque en deux jours et ce serait son salaire de deux semaines ».

Le père de Martin et Hunt était si talentueux qu’ils ont sculpté divers styles autochtones, notamment le Salish, le Haïda et le Tsimshian. Hunt a également appris à faire cela, mais maintenant qu’il est seul, il s’en tient à l’art Kwakwaka’wakw.

Son nom Kwakwaka’wakw est Gwe-la-yo-gwe-la-gya-lis. Selon son site Internet, cela signifie « un homme qui voyage et où qu’il aille, il potlatch ».

Hunt se décrit comme un sculpteur traditionnel, même s’il génère des idées à partir d’une multitude de sources, y compris l’art maya et égyptien. En fin de compte, il veut que tout ce qu’il sculpte soit acceptable dans les cérémonies de sa Première Nation.

« Je ne m’écarte pas trop, à part le dessin », dit Hunt. « Parce que vous savez, je détesterais que quelque chose aille à la Grande Maison et que les gens en rient et disent” vous avez essayé de faire quelque chose de trop différent “. Je reste dans le traditionnel. »

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