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《Until Branches Bend》製作者在有關入侵物種的電影中加入原住民觀點

Until Branches Bend
Until Branches Bend was filmed in the Okanagan, but the story is set in a fictitious town called Montague.

[Until Branches Bend在奧肯那根拍攝,但故事地點是名為蒙太古的虛構小鎮。]

從表面來看,溫哥華編劇兼導演 Sophie Jarvis的作品Until Branches Bend並不關乎原住民議題。對一般觀眾而言,電影的主題是由Grace Glowicki飾演的懷孕白人女子在罐頭廠上班之餘,還需要照顧妹妹。

在電影初段,Robin在一顆蜜桃內發現看似是入侵物種的生物,在未具名的水果種植地區引起爭議。故事中的小鎮名為蒙太古(Montague),而果園更是其經濟命脈。

然而,故事線還隱藏了更深入的原住民題材。Sophie透過Zoom視訊會議向Pancouver表示,電影的名稱本來是Invasions(侵略),因為這部心理劇情片透過三方面突顯這主題。

Sophie稱,第一方面顯然是片中的昆蟲,另外則是比較個人層面的入侵,例如是Robin在片中意外受孕,最後還有加拿大及北美洲的殖民歷史。

她的劇本將上述元素編織成故事,有時表達手法比較含蓄。馬斯琴族(Musqueam)演員Quelemia Sparrow在片中飾演Isabelle,即Robin老闆Dennis(Lochlyn Munro飾演)的妻子。由於果園僅在蜜桃收成期剛開始的時候發現一隻昆蟲,因此Dennis不願意暫停全盤運作。

Sophie解釋,片中所有角色都在嘗試以他們眼中最好的辦法行事。Dennis的工作是保障農夫和確保短暫收成期(因為蜜桃只在夏季數週當令)的產量達標。因此,任何令到收成未能如期進行的因素都會產生非常不利的後果。

與此同時,懷有身孕的Robin希望當一名負責任公民,但同時需要照顧妹妹Laney(Alexandra Roberts飾演)。

Sophie Jarvis
Writer-director Sophie Jarvis says that her script for Until Branches Bend refers to three “invasions”.

[編劇兼導演Sophie Jarvis指出,Until Branches Bend》的劇本包含三種「侵略」行為。]

榮獲加拿大銀幕獎提名

這場軒然大波都是由一隻昆蟲引起。

該名編劇兼導演透露,片中的入侵物種是以頗為常見的擬步行蟲(darkling beetle)為原型。另外,原畫師為其外殼設計了斑點,再由視覺藝術團隊在後期製作階段加到其身上。

Sophie指出,視覺藝術團隊為此費盡心思,因為此昆蟲是電影的關鍵元素,因此需要在觀眾腦海中留下印象。

最終,他們的努力並沒有白費。Landon Bootsma、Dexter Davey、Ashley Hampton、Milton Muller及Dmitry Vinnik均獲得2023年加拿大銀幕獎(Canadian Screen Award)的最佳視覺效果提名。

Sisters Laney (Alexandra Roberts) and Robin (Grace Glowicki)
Sisters Laney (Alexandra Roberts) and Robin (Grace Glowicki) survey their front yard in Until Branches Bend.

[姊妹Laney及Robin(分別由Alexandra Roberts與Grace Glowicki飾演)在Until Branches Bend》中檢查她們的前園。]

此外,Sophie撰寫的劇本也入圍最佳原創劇本名單,是Until Branches Bend》在加拿大銀幕獎的第二項提名,得獎者將於4月16日在加拿大廣播公司電視頻道揭曉。

這部由瑞士及加拿大聯合製作的電影亦於2022年溫哥華國際電影節(Vancouver International Film Festival)贏得最佳卑詩電影殊榮。由3月24日(星期五)起,Until Branches Bend》將於溫哥華國際電影節中心上映,而Sophie更會於電影上映的首兩天到場發言。

此片是Sophie執導的第一部長片,但她並非這業界的新人。她在講述市區原住民議題的《The Body Remembers When the World Broke Open》中擔任美術指導。

該片以溫哥華為背景,並勇奪多個獎項,由Elle-Máijá Tailfeathers 及 Kathleen Hepburn擔任聯席導演和編劇。

兩人在Until Branches Bend》中擔任故事編輯,而The Body Remembers》的監製Tyler Hagan亦出任此片監製。他擁有梅蒂及加拿大背景。

將劇本「原住民化」

The Body Remembers》中,8號條約下納爾遜堡兼索托第一民族(Fort Nelson and Saulteau First Nations in Treaty 8)地區成員Sarah Robinson就原住民議題向演員及工作人員提供見解。
Tyler認為她做得十分出色,所提出的意見都是為電影和內容量身訂製。

不幸的是,Sarah在2021年不敵癌魔離世,享年35歲。

在籌備Until Branches Bend》時,Tyler及Sophie最初向西米爾卡緬(Similkameen)領地長大,並且為IndigenEYEZ創辦人的Kelly Terbasket尋求意見。

當時兩人仍在構思劇本,僅確認了故事將圍繞圍名為Robin的角色和她的妹妹。但他們亦知道,原住民必定會出現於故事的世界中,因此若忽略了這社區部份,就等同將大部份故事背景抺掉。

於是他們著手加入原住民元素,提升了故事張力。

Tyler強調,能夠邀請Elle-Máijá Tailfeathers 及 Kathleen Hepburn擔任劇本的故事編輯,實在是得到幸運之神眷顧。

Quelemia Sparrow and Cole Sparrow-Crawford
Isabelle (Quelemia Sparrow) and her son Zach (Cole Sparrow-Crawford) inject Indigenous perspectives.

[Isabelle(Quelemia Sparrow飾演)與她兒子Zach(Cole Sparrow-Crawford飾演)注入原住民觀點。]

Tyler讚揚Kelly就單作農業影響所提供的寶貴意見。

他憶述,當時向她提出了和其他人一樣的問題:如果劇情成真,對你的社區會帶來怎樣的影響?她的答覆是影響不會太大,令他記憶猶新。

她認為,如果真的出現劇本中的昆蟲,將會讓土地有機會回復到定居者來臨之前的原來狀況。

Sophie補充,她對Kelly的話所得出的結論是,當地社區中沒有太多人能直接受惠於農業。

Producer Tyler Hagan
Producer Tyler Hagan advocates for educating cast and crews about Indigenous cultures.

[監製Tyler Hagan提倡向演員及工作人員傳授原住民文化知識。]

投資於演員及工作人員

Tyler亦有類似看法,並稱Kelly直接表明,區內的單作農業未有為她的族群帶來太多益處。

在取得Kelly的意見後,兩位電影製作人再邀請了Syilx Okanagan民族的Skayu Louis向演員及工作人員發言。Skayu的叔叔Cewelna亦有到場分享對單作農業影響的看法。

Tyler承認,在電影開拍前舉辧這樣的工作坊會產生成本,但也可帶來重大裨益。

他稱,舉辦工作坊的目的,是嘗試扭轉電業產業以及其作品榨取其他文化的局面。

他也認為,工作坊可提升演員及工作人員的常識,可在未來拍攝電影時發揮作用。

最後,他表示演員及工作人員以及所有在場人士於工作坊上積極與講者互動並提出問題,令他留下了深刻印象。

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