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Dancers of Damelahamid舞蹈团执行长兼艺术总监Margaret Grenier以复兴原住民文化实现父母梦想

Dancers of Damelahamid 2 by Chris Randle
The Dancers of Damelahamid were created to revive Gitxsan cultural traditions. Photo by Chris Randle.

[Dancers of Damelahamid是为了复兴吉新文化传统而成立。图片来源:Chris Randle。]

曾经是吉新族(Gitxsan)酋长的Ken Harris与克里族(Cree)妻子Margaret将他们的舞蹈团命名为Dancers of Damelahamid背后大有原因。在1960年代的时候,俩人希望团体的名字能够反映吉新族的文化传统。在1951年之前,加拿大政府一直推行《印第安人法》(Indian Act),禁止原住民举办散财宴(potlach),因此他们下定决心,誓要复兴西北海岸的原住民文化。

舞蹈记者Mary Theresa Kelly与舞蹈团现任执行长兼艺术总监Margaret Grenier在《加拿大百科全书》(The Canadian Encyclopedia)写道:「Damelahamid是指吉新族第一位祖先Hagbegwatku的起源地,以及吉新族祖先被放置于地球上的时候所赐予他们的土地。其地理位置在卑诗省希素顿(Hazelton)附近,即卡辛(‘Ksan)历史村庄及博物馆的所在地。」

Grenier就是俩人的女儿,在成长阶段已浸淫在原住民舞蹈中。她在电话向Pancouver表示,在舞蹈团成立初期,她的父母「需要向收藏家借用道具,才能够分享歌曲。」

她称,在部份长老唱歌的古老录音中,还可以听到他们以木制勺子和锅充当乐器,因为他们当时手头上没有鼓这种乐器。

时至今日,Dancers of Damelahamid进行表演时都会穿上华丽的面具与服装,再配搭雄浑的鼓声和令人目不暇给的视觉效果。

Grenier亦感激她的母亲,教导了舞蹈团成员如何制作毛毯、皮靴和鼓。

她指出,母亲除了教懂他们舞蹈外,更向他们传授各方面的知识。

在Margaret Harris于2020年去世的前一年,她与丈夫进入了National Dance Collection Danse名人堂。Ken Harris则于十年期离世。

Dancers of Damelahamid photo by Chris Randle
The Dancers of Damelahamid company is known for its intricate masks that reflect Northwest Coast Indigenous traditions. Photo by Chris Randle.

[Dancers of Damelahamid舞蹈团以反映西北海岸原住民传统的精致面具闻名。图片来源:Chris Randle。]

反映价值观的舞蹈团

Grenier表示,她的母亲还向孩子们灌输另一个观念:原住民舞蹈并非纯粹向观众表演。

她认为原住民舞蹈可培养价值观,让人以善良的方式生活,根据当中的教诲活好每天。

她续称,母亲就是这种生活方式的榜样,也时刻提醒他们以这种方式活下去。因此,他们所做的一切,都是为了将这些价值观宣扬开去。

今年是父母将舞蹈团交给Grenier管理的20周年,但他们在退下来之后仍有继续提供意见。Dancers of Damelahamid也是在20年前于温哥华Scotiabank Dance Centre首次演出。

为了纪念这特别日子,舞蹈团将于3月30日(星期四)重返位于Davie街的Scotiabank Dance Centre演出。另外,这是该中心Discover Dance!午间系列的其中一环。

近年来,舞蹈团到过中国、新西兰、澳洲、德国、苏格兰、墨西哥、秘鲁和厄瓜多尔尔等地演出,更于疫情期间获邀到杜拜担任2020年博览会的表演嘉宾。

三代聚首于Scotiabank Dance Centre

Dancers of Damelahamid强调,原住民舞蹈是世代以来塑造吉新文化与艺术的关键元素。她也并非空口说白话,因为她家族的三代成员将会在Scotiabank Dance Centre的台上演出。

Grenier的两名女儿Rebecca 和 Raven,以及Rebcecca的三岁儿子Pisim和六岁女儿Mikx’aax将与她同台演出。Grenier的儿子也是舞蹈团的一份子,但因为工作关系将会缺席午间系列的表演。

舞蹈员和鼓手的表演项目名为《灵魂与传统》(Spirit and Tradition),当中包含了关于中庸之道、相互联系与社区的重要教诲。

「这是非常传统的表演项目,但也反映了我们对彼此及资源的关怀,同时也取材自有关这些故事和提示的歌曲和舞蹈,因此适合所有年龄层的观众。」

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