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卑诗省人权专员在疫情期间仇恨事件调查报告中未有谴责主流媒体

B.C. Human Rights Commissioner Kasari Govender
Human Rights Commissioner Kasari Govender links social media to the rise of anti-Asian hatred.

[人权专员戈文德认为,反亚裔仇恨事件增加与社群媒体有关。]

澳洲种族歧视专员索奉马赛恩(Tim Soutphommasane)在2018年发表任内最后一次演说,指责当地媒体煽动了对种族群体的仇恨,而广播公司更应付上最大责任。

现正担任牛津大学首席多元化官(Chief Diversity Officer)的索奉马赛恩例出数个例子。具体而言,一些在全国广播节目挑起种族仇恨的评论员,曾在节目中要求人们返回他们原来的居住地,但未有受到所属电视网络的任何处分。

他表示,在四分五裂并遭到科技颠覆的媒体产业当中,部份参与者似乎将种族歧视纳入他们的商业模型。面对不同新闻和娱乐来源构成的竞争,有些媒体开始以种族争议来引起关注,从而挽留他们的观众。

索奉马赛恩的媒体经验相当丰富,除了是一名资深专栏作家和写作家外,更曾经主持分为六集的多元化纪录片系列。作为澳洲当时的种族歧视专员,他指控部份媒体企业藉着散播种族歧视言论来赚钱。

他洞悉到这些企业透过挑起关于种族群体的争议,来提升节目的收视率和网站的流量。

Tim Soutphommasane
Oxford University’s chief diversity officer, Tim Soutphommasane, slammed the media in his final speech as Australia’s race discrimination commissioner. Photo by Oxford University.

[现任牛津大学首席多元化官索奉马赛恩,在出任澳洲种族歧视专员期间发表最后一次演说中,对媒体作出猛烈抨击。图片来源:牛津大学。」

媒体的运营模式

更高的网站流量可令到更多「程序化广告」(programmatic advertising)被买入。对不熟悉广告术语的读者而言,这其实是指自动购入数码化广告的程序。计算机会按照客户的要求,在平台及网站上购买广告。

由此产生的收入已成为媒体产业存亡的关键,尤其是当广告持续从纸张及广播媒体迁移到数码领域。

News Media Canada称,目前在加拿大买入的数码广告中,超过80%是向Google 和 Meta购买。

这代表向Postmedia, Corus 回车tainment和其他加拿大媒体购买广告的预算将会减少。

另一方面,加拿大统计局表示,2020年全国整体广告收入因疫情而急挫11.4%

若非政府推出联邦工资和租金津贴,更多加拿大媒体公司很可能在那一年破产。

这种银根短缺的情况,与2020年针对亚裔的仇恨事件飙升不谋而合。

hate crimes
The new report shows an alarming increase in reported hate crimes.

[新发表的报告显示,仇恨罪案的升幅令人忧虑。]

报告聚焦于社群媒体

卑诗省人权专员办公室对疫情期间的仇恨事件进行调查,并发表了一份478页的报告,当中反映仇恨事件有上升趋势。

该报告亦表示,加拿大统计局持续漏报警察汇报的仇恨罪案。人权专员戈文德(Kasari Govender)直接向警察提出要求,取得了「2015年至2021年卑诗省内由警察汇报的仇恨事件」的相关数据,证明了她的说法是对的。

这解释了为何卑诗省在图表上的百份比升幅高于全国其他省份。

我很自然地猜想报告有否引用索奉马赛恩对媒体的评价,但在整份文件中都找不到他的名字。

我亦想知道,对于加拿大媒体在爆发疫情前多年来将亚裔居民边缘化,戈文德会有何看法,但她对这现象却只字不提。

然而,报告花了很长篇幅,剖析社群媒体企业在煽动仇恨所担当的角色,并向此产业发出数项建议。

但是报告亦没有提及反歧视活跃份子如何透过社群媒体,阻止主流媒体散播反亚裔仇恨。

事实上,我们需要仔细阅读戈文德的报告,才能够找到对主流媒体的批评。以下是寥寥无几的例子:

「我们听说过主流机构和媒体经常散播错误讯息和阴谋论。Hua Foundation曾向我们表示,媒体有份透过找替罪羊和制造恐慌等手段,将责任归咎于中国。举例说,报章《The Province》曾在头条中使用『中国病毒』的字眼。Hua Foundation亦抨击媒体不合比例地将基于仇恨的言论放大,并忽视了社区提供的援助。」

以上事件有没有后续?报告未有透露《The Province》头版出现巨型的「中国病毒」字眼后,Postmedia有否采取内部行动。

Bank of Canada
A sustained low Bank of Canada overnight rate helped drive up housing prices.

[加拿大央行的隔夜利率持续偏低,导致房价上涨。」

大部份媒体未被点名

另一则向卑诗省人权专员办公室作出的投诉内容如下:「犯罪人根据我的种族和原来居住地,指控我的文化和本性野蛮。他的指控是建基于媒体针对中东人散播的错误讯息和流言。」

戈文德未有汇报加拿大媒体散播关于中东人的错误讯息和流言的严重程度。

报告内亦有以下根据2019年发表的《Justice Quarterly》而编写的段落:

「在发生圣战份子恐怖袭击后的仇恨事件数目,与媒体对袭击的报道密切相关。这特别令人忧虑,因为研究发现由回教徒发动的恐怖袭击所获得的媒体关注度,较其他施袭者发动的袭击平均高出357%,即使撇除了死亡人数和其他因素。」

报告亦有其他类似句子,但不会在此逐一列出。

报告中亦有这样的段落:「人权专员经常听到,亚裔人士是卑诗省房价高企的罪魁祸首。这种说法不但非常具说服力,更时常被学者和主流媒体合理化。project1907在其平台上分享,疫情期间发生的反亚裔歧视很多都涉及房地产议题。」

对于曾经将房价高企归咎于亚裔人士的卑诗省学者或主流媒体机构,戈文德均未有点名批评。

Mike de Jong
When then B.C. finance minister Mike de Jong began releasing data on foreign real estate purchases in B.C. in 2016, the numbers were very low and remained low for many years afterward.

[时任卑诗省财政厅长麦德庄(Mike de Jong)在2016年公布外国人购买房地产的数字非常低,而且在多年后一直维持在低水平。]

企业有否透过种族歧视赚钱?

房地产价格上升背后其实还有一系列因素,包括利率持续偏低、货币供应增加、跨代财富转移、千禧年代的建屋步伐、市政规划土地用途和房屋供应不足等。

上述因素未有获得媒体广泛报道。相反,当少量卑诗省房屋被海外买家购入,却成为了媒体焦点。他们显然错判了房屋价格高企的成因。

对于加拿大媒体有否像澳洲传媒界般透过种族歧视赚钱,本省的人权专员选择保持沉默。

海外买家购买房屋持续成为2015年至2020年期间的新闻焦点,是否增加了大众对亚裔人士的不信任?背后的目的是否为了提高收视,从而获取金钱上的回报?你不会在本报告中找到答案,更遑论这个议题的详尽分析。

值得一提的是,省长尹大卫(David Eby)已就他在2015年参与的一项研究致歉,研究对像是一小摄非英语化中文名字的温哥华置业者。研究在发表时引起了广泛回响,还令到更多人相信「来自中国的资金使价值100万元以下的居所不复存在」这种不尽不实的传媒言论

戈文德在报告内亦未有讨论尹大卫曾经将赌场的洗钱活动、芬太奴危机和房价高企混为一谈。她亦未有审视媒体如何对此大肆报道,从而赚取更多程序化广告收入。

然而,戈文德在报告中作出这样的评论:「在人权专员办公室收到的公众调查回应中,超过一半表示他们所经历、目睹或对他们构成影响的仇恨是源自带有仇恨的政治言论。当仇恨被公众人物或媒体合理化便会变得一发不可收拾,并带出接纳甚至鼓吹仇恨的讯息。」

roulette
The media linked money laundering in casinos to high real estate prices, but that could not be confirmed by a provincial inquiry. Photo by Derek Lynn/Unsplash.

[媒体将赌场的洗钱活动和房价高企挂鈎,但本省的调查报告对此未有表态。图片来源: Derek Lynn/Unsplash。]

卡伦委员会发表类似言论

总括而言,这份报告对媒体非常有利,对大肆报道赌场洗钱和海外买家购买房地产的记者而言也是一大喜讯。

这是近年来第二份未有谴责媒体报道亚裔加拿大人手法的重大报告。

由卡伦(Austin Cullen)领导的卑诗省洗钱调查委员会(The Cullen Commission of Inquiry into Money Laundering in British Columbia)亦没有对媒体作出抨击。研讯专员卡伦表示他未能断定洗钱是房价无法负担的主因,尽管有大量媒体报道提供确凿的证据。

也许在戈文德的任期届满后,她的位置应该由媒体经验较丰富的人选取代。这样或者可以更准确地解释为何彭博将温哥华列为2021年反亚裔仇恨罪行最严重的北美城市

顺带一提,调查报告没有提及上述彭博采访记者Natalie Obiko Pearson出色的文章。另外,记者Ng Weng Hoong 和 Travis Lupick、温哥华前市长苏利文(Sam Sullivan),以及其他曾警告过媒体在2015年至2020年期间对海外买家买房过份执着的文章,在报告中亦不见踪影。

我们需要好像索奉马赛恩的人才来揭露真相。

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