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温哥华演员、导演兼剧作家Barbara Pollard克服难关实现无尽戏剧生涯

Barbara Pollard. Photo by Nico Dicecco
Barbara Pollard says that Our Ghosts has loss and grief but also some romance. Photo by Nico Dececco.

[Barbara Pollard称,Our Ghosts是关于死亡及伤痛,但亦包含浪漫元素。图片来源:Nico Dececco。]

银发族女演员或会面对演出机会匮乏的问题,但部份却成功突破年龄界限,例如是英国的玛吉·史密斯(Maggie Smith)、朱迪·丹奇(Judy Dench)和海伦·米兰(Helen Mirren)。美国方面,洁西卡·坦迪(Jessica Tandy)凭着于Driving Miss Daisy的演出,以80岁高龄成为奥斯卡最佳女主角奖最年长的得奖者。而在温哥华,魅力四射的Barbara Pollard也在逆流而上。

曾编写《Mom’s the Word》的她,经过四十载的舞台、电影和电视演出后,依然积极发展事业。

Barbara以Zoom视频会议接受Pancouver访问时透露,自己刚经历了职业生涯中最忙碌的一年,但只要情况许可还会继续演下去,因为她实在是太爱演戏。

Barbara目前在Firehall Arts Centre上演的《Our Ghosts》中饰演寡妇。此剧由Sally Stubbs编写,并以她父亲 — 高莫斯空军基地飞行员Gerald Stubbs — 的失踪为题材。他与另一名飞行员James E. Miller在1956年登上加拿大皇家空军训练机后,从此消失于人世。

这部作品由Our Ghosts Collective 及 Western Gold联合制作,将于3月21日(星期二)晚上和3月22日(星期三)下午于Firehall Arts Centre举行预演,并于星期三晚上举行首演。

Barbara特别欣赏Sally创作的剧本,更表示每次阅读都会感动落泪。

尽管如此,她强调Our Ghosts并非单纯关于死亡及伤痛的悬疑剧,因为剧中包含了大量浪漫元素。

她透露,表演的窍门在于以特定方式说出台词,令观众觉得你在那刻才想到那句话,而这就是维持新鲜感的难处。

Photo by Matt Reznik
Barbara Pollard has been attached to the Our Ghosts project for five years. Photo by Matt Reznik.

[Barbara Pollard花了五年时间参与Our Ghosts的制作。图片来源:Matt Reznik。]

擅长即兴表演

此外,Barbara在鲍比·法拉利(Bobby Farrelly)执导,以及由伍迪·哈里逊(Woody Harrelson)主演的剧情片《Champions》饰演Dot这角色。该片在2021年于温尼伯拍摄,并于本月初上映。

纵使她贵为资深演员,但仍然感到焦虑,因为这是她自疫情爆发以来首次登上飞机。正如过往饰演的其他角色一样,她钜细靡遗地阅读了整个剧本。

然而,当Barbara到达拍摄场地后,她才发现导演非常鼓励演员作即兴演出。幸运地,作为温哥华剧场体育联盟(Vancouver TheatreSports League)共同创办人的她,拥有丰富的即兴演出经验。

在拍摄的时候,导演叫她将剧本当作跳板就可以了。由于她恰好擅长即兴演出,因此跟伍迪配合得天衣无缝,更为对方想到很多对白。

尽管如此,伍迪在《Champions》上映前后于《周六夜现场》(Saturday Night Live)节目独白中所说的反疫苗笑话,绝非Barbara的构思。有关言论在网上招致猛烈抨击。

再度于维琴河》饰演反派

另外,Barbara将于网飞剧集《维琴河》(Virgin River)中第二度亮相,续演Melissa Montgomery的角色。

她表示,这是她职业生涯中戏份最重的网络电视剧角色。

从以上片段可见,Barbara的角色可能是该大受欢迎的电视节目中最具威胁性的反派。

Barbara笑称,这是一个蛇蝎心肠的恶毒角色。

她亦于今年春季录制了名为《Supreme》的广播剧,内容是关于美国标志性的罗诉韦德案(Roe v. Wade)有关堕胎权的裁决。

Barbara透露,剧中的法官由威廉·霍尔·梅西(William H. Macy)演绎,而她则扮演法官的母亲。

无独有偶,早期对Barbara影响最深的,都是两位罕有地演戏到80岁的女演员。在1970年代当她只有20岁的时候,她曾经与玛吉·史密斯和洁西卡·坦迪在斯特拉特福莎士比亚戏剧节(Stratford Shakespeare Festival)合作过。

她忆述,自己出道的时候已经和奥斯卡得奖者同台演出。当时玛吉已弱不禁风,而年届68的洁西卡则拥有剧团中最窈窕的身材。

Barbara跟洁西卡一样透过瑜伽维持身段。另外,她亦好像玛吉般,认同在台上或银幕上释放情感的重要性。

她声称,演员脆弱一面是其最宝贵的资产,但他们却需要为重复呈现这种情感付上代价。

玛吉在2020年的著作《Keep Moving: Notes on Loss, Creativity, and Change》中亦发表类似言论。她认为呈现脆弱性是一股力量,但不要因为痛苦而感到羞愧,令自己更加痛苦。除了勇敢地展示自己的脆弱面外,我们亦要学会坚强。

Photo by Nico Dicecco.
Our Ghosts is at the Firehall until April 2. Photo by Nico Dicecco.

[Our Ghosts将于Firehall上映至4月2日。图片来源:Nico Dicecco。]

教育、执导和演戏

Barbara认为,自己的职业生涯如此长久,可归功于运气以及在年轻时候学懂了上述的人生道理。她亦指出,玛吉和洁西卡「令人难以置信的无私分享」,有助她掌握演戏的窍门。

她称,自己的事业从起步阶段已左右逢源,实属非常幸运。她由15岁起已从演戏赚钱,自此就没有停下来。

令人意外的是,她一边演戏,一边完成大学学位。当她在1978年移居到温哥华的时候,电影业还未创建起来。导演劳勃·阿特曼(Robert Altman)曾于1970年在卑诗省拍摄由沃伦·比蒂(Warren Beatty)及朱莉·克里斯蒂(Julie Christie)主演的《McCabe & Mrs. Miller》。过了十多年后,席维斯·史特龙(Sylvester Stallone)才于卑诗省拍摄蓝波电影系列首部作品《第一滴血》(First Blood)。

Barbara亦曾于Studio 58工作,教授和执导过多个节目。她的舞台剧事业首先起飞,曾参演《Taming of the Shrew》、《Amadeus》、《The Real Talking People Show》以及《Lie of the Mind》等剧。另外,她亦曾在《Da Vinci’s Inquest》、《The X-Files》、《Danger Bay》以及《The Beachcombers》等本地拍摄电视节目登场。此外,她更先后夺得演戏和执导的Jessie Award。

她产下一对子女后仍继续工作,如今他们已长大成人。

她认为很多人在子女出生后都会退下来。

Mom's the Word
Mom’s the Word was a roaring success when it first played in Vancouver. Photo by the Arts Club.

[《Mom’s the Word》在温哥华初次上映时大受观迎。图片来源:Arts Club。]

透过创作剧本延长事业

另一方面,她在若干年前决定与Linda A. Carson、Jill Daum、Alison Kelly、Robin Nichol及Deborah Williams五位女性一同编写《Mom’s the Word》。此剧于1994年在温哥华的Women in View Festivall初映,历年来更衍生出三个不同版本,全部都深得观众欢心。

Barbara称,该剧已于17个国家以九种语言进行演出。

今年是制作团队合作的第30个年头,而她们更刚刚完成了第五个更新版剧本。

令人惊讶的是,当初她们是因为接不到工作才开始编写剧本。她们为自己量身订制故事,而她们的热情亦未有减退。该剧明年将移师到Arts Club上演。

这亦带出了她演戏生涯长久的另一原因:为自己设置角色。她看到越来越多年轻人这样做,因为他们意识到独辟蹊径比依赖他人更为重要。

「作为一名演员,除非你自创角色,否则你需要等待别人批准才会获得演出机会。这也是问题的症结:即使你才华盖世,但如果你没有得到角色,就没有机会去发挥。」

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