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原住民电影制作者Asia Youngman透过忠于其艺术愿景的作品《N’xaxaitkw》澄清欧肯纳根湖圣灵的传说

Asia Youngman
Vancouver director Asia Youngman makes films showing young Indigenous people in a positive light.

[温哥华导演Asia Youngman透过电影为原住民青年创建正面形象。]

温哥华编剧兼导演 Asia Youngman的事业有很多值得自豪之处。她获奖的两套短片《N’xaxaitkw》和《This Ink Runs Deep》先后于多伦多国际电影节上映。

此外,Playback网站在2020年把这位克里 — 梅蒂裔(Cree-Métis)电影制作者列于其「十名值得关注的电影工作者名单」。她亦曾于美国公共广播公司节目登场,并参与数个开发中的电视项目,其中一个节目的制作公司更由李奥纳多·狄卡皮欧(Leonardo DiCaprio)持有。

此外,Asia也为ESPN联播网的一部长篇纪录片担任联席导演和执行制片人。

这名31岁的导演现时的确过着春风得意的日子。由曾经参演《Anne with an E》及《Beans》的莫霍克裔(Mohawk)青少年童星Kiawentiio主演的《N’xaxaitkw》将于本周在温哥华国际女性电影节上映。

然而,在南素里/白石镇附近长大的Asia也经历过不如意的人生阶段。

这名电影制作人最近接受Pancouver电话访问,滔滔不绝地讲述自己和哥哥作为学校仅有的原住民学生的难苦日子。霸凌行为及针对其种族的挑衅留下了难以磨灭的创伤。

她承认,有一段很长时间对自己的原住民身份感到羞愧,并不想与它有任何关连。

尽管如此,她没有怪罪自己的父母。她的原住民父亲是被白人家庭收养的法律学院毕业生,母亲则在不同家庭中长大。

她认为父母已尽力尝试协助他们在求学期间融入社群,而母亲更会让他们到特定工作坊学习,或带他们出席祈祷会。

Asia在2013年获维多利亚大学颁授心理学和社会学学士学位,但她在省医疗服务管理局工作后,才真正学会欣赏自己的原住民身份。

Kiawentiio
Asia Youngman cast star teenage Mohawk actor Kiawentiio (above) as Zarya in “N’xaxaitkw”.

[Asia Youngman在《N’xaxaitkw》中挑选了莫霍克裔青少年童星Kiawentiio(上图)饰演Zarya一角。]

imagineNative电影节改变了Asia

当时她被分派到年轻原住民健康计划,增加了她与原住民社区接触的机会。她亦喜欢启发年青人多点认识自己的文化,以及培养他们对身份的自豪感。

她表示,她的工作作用域主要涉及为年轻人制作影片,因此经常会构思一些幕前或幕后机会,让青年们可以参与其中。

她意识到需要学习更多技能,于是在卑诗大学报读了多媒体和网页设计课程。其后她花了一年时间完成温哥华电影学院的立体动画及视觉效果文凭课程,之后更转战视觉效果产业。

Asia在2017年执导了首部短片《Lelum’ 》,片名是Hul’q’umi’num’语「家」的意思。此片是她与温哥华原住民演员兼作家Taran Kootenayhoo(已殁)的成品,更在2017年imagineNative电影节夺得最佳纪录短片奖。

Asia表示自己经常想起Taran,并对于自己在首个电影项目能与他合作深感荣幸。

到多伦多出席imagineNative电影节成为Asia事业的转捩点,因为她终于有机会欣赏其他原住民电影制作者的杰作。她觉得自己必须成为一名导演,即使代价是放弃稳定的视觉效果工作。

她称,当她看到原住民故事叙述的发展,便知道她的事业生涯即将迎来转捩点。

其后,Asia完成了《In the Valley of the Wild Horses》及《The Wild Ones 》两套励志短片,呈现了原住民对土地的情怀,以及对其背景的骄傲。

她的目标是摆脱创伤的框架,创作更多喜乐、爱情及其他普遍题材的原住民电影和电视节目。她亦对于其他原住民电影制作人共同改变加拿大电影产业感到雀跃。

Zaraya, played by Kiawentiio, and Violet, played by Isla Grant.
Zarya (Kiawentiio) and Violet (Isla Grant) form a bond in Asia Youngman’s short film “N’xaxaitkw”.

[在Asia Youngman的短片《N’xaxaitkw》中,Zarya (Kiawentiio) 与 Violet (Isla Grant)成为好友。]

以摄影手法及音乐提升气氛

Asia最新的短片《N’xaxaitkw》是截至目前为止最个人化的作品。电影的名称,其实是syilxʷ族对奥肯那根湖圣灵的称呼。作为电影的编剧和导演,她花了很多时间和当地第一民族核对数据,以确保能在银幕上准确地呈现他们的信仰。

故事围绕Kiawentiio饰演的少女Zarya,被一个白人家庭收养。他们刚从温哥华搬到这个地区,所以她不太熟识本地的原住民习俗。

到达城镇不久后,Zarya遇上由Emilie Bierre扮演的邻家女孩Amanda。Amanda邀请Zarya到湖中畅泳,但由Isla Grant饰演的原住民女孩Violet却警告Zarya,在湖里游泳或潜伏危机。

负责声音剪辑及设计的Matt Drake以不同音乐带动电影气氛,更以Kiawentiio难忘的歌曲《In what world》作结尾。

赞颂syilxʷ的湖中圣灵

电影摄影师Alfonso Chin展现了摄影场地优美的景色,更捕捉了欧肯纳根湖的宏伟,以及其在晚上令人不安的感觉,为电影营造气氛。

Asia称,这部电影的确有较为阴沉的元素,但主要是关于一名年轻原住民女子找到自己的心声和自信,再为自己挺身而出。

Asia曾经和家人到访欧肯纳根,并于湖中畅泳。和片中主角一样,青少年时期的Asia不太清楚这地区的原住民背景。

Okanagan Lake
Okanagan Lake looms large in “N’xaxaitkw”.

[《N’xaxaitkw》的故事于欧肯纳根湖一带发生。]

这并非唯一一套以syilxʷ族的欧肯纳根湖圣灵信仰为题材的电影。由John Bolton执导的2022年音乐纪录片《The Lake / n’-ha-a-itk》披露了在19世纪的时候,梅蒂人Johnny MacDougall如何扭曲这个故事。

Johnny向当地的定居者表示,住在湖中的是一条大海蛇,而非圣灵。他亦讹称这只爬虫类怪兽(后来被称为Ogopogo)以猪只和其他动物为粮食。

这个谎言后来成为了刺激旅游的商机,但也同时践踏了原住民的信仰。

Asia透露,电影的名称其实是希望澄清syilxʷ族关于圣灵的传说,以及他们对圣灵的称呼。此外,电影亦影射了定居者残暴对待原住民妇女的历史真相。

再者,此片亦遵从了她的艺术愿景:为原住民青年在电影中塑造正面榜样。

「我的确希望透过电影探讨较严肃的议题,但同时亦加入了青少年长大成人的故事线。」

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