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海岸薩利希族藝術家Ovi Mailhot協助加拿大特務機關、服裝品牌以及溫哥華新年藝術節建立形象

Ovi Mailhot Lunar New Year design
Seabird Island Band member Ovi Mailhot recently created this design, which will grace a large Lunar New Year lantern in Jack Poole Plaza.

Ovi Mailhot在十年前從來沒有想過自己會成為膾炙人口的海岸薩利希族(Coast Salish)藝術家。當時,這名海鳥島(Seabird Island Band)居民是一名工業油漆工人。對他來說,這是一份不錯的工作,除了薪金優厚外,工時也很適合他。

Ovi透過Zoom視訊會議向Pancouver說:「我以為那將會是我的終身職業,因為體力勞動一直是我的強項,只要準時上班打卡,做好自己的工作就可以了。」

不過他在七年前遭到解僱,成為了最後一批被解僱的員工。可幸的是,Ovi符合資格申領就業保險,讓他能夠計劃職業生涯的下一步。

他知道自己有著蓄勢待發的創造力,只是不清楚可以在何處發揮這股力量。

最初,他嘗試朝著廚藝的方向發展,因為他對傳統食物深感興趣。他也購買過一支電吉他,但發現這種樂器非常難學。

最後,他透過畫簿和鉛筆找到了出路。他開始隨手繪畫,並十分喜歡那種感覺。雖然他在社交媒體上分享的作品僅獲得數個讚好,但只要有人欣賞他的作品,就已經令他心滿意足。

後來Ovi收到一家西雅圖服裝品牌的訊息,邀請他為產品設計圖案。隨著他的技巧日趨成熟,他也收到了更多邀請,但他還是覺得當上全職藝術家不足以讓他維持生計。

Raven
Raven shows Ovi Mailhot’s appreciation for bright colours.

在印第安納深造

幸運地,他的姊姊(暢銷作家Terese Marie Mailhot)在這個時候幫了他一把。當時獲普渡大學(Purdue University)聘任為創意寫作導師的她,邀請Ovi到印第安納州拉法葉暫住,以鑽研自己的藝術。

那時候他對菲莎河谷感到厭倦,也希望見識一下外面的世界,於是便起行前往拉法葉。

由於疫情的關係,這個本應是短暫的安排維持了一段長時間。

他表示:「我在封鎖措施下與姊姊生活了一年。老實說,這是最好的安排,因為我能夠不受干擾地專注於自己的工作。」

他收到的工作邀約越來越多,目前正與多家服裝品牌合作。Ovi最近與一名原住民時裝設計師展開對話,探討創作長裙的可能性。另外,他也建立了自己的品牌,為原住民及非原住民企業創作商標。

最近他完成的其中一份合約,是為加拿大安全情報局設計標誌。

「在10月的時候,我乘坐他們安排的飛機前往溫哥華,認識了很多人才。」

Ovi Mailhot
Ovi Mailhot’s artistic career has taken off during the pandemic.

設計農曆新年燈籠

1月20日(星期五)至2月7日,Asian-Canadian Special Events Association將於傑克普爾廣場的一個大型燈籠上展示Ovi的設計。這是2023 溫哥華新年藝術節Coastal Lunar Lanterns展覽的其中一環,屆時還會展出另外三個加拿大及台灣原住民藝術家的作品。

此外,šxwƛ̓ənəq Xwtl’e7énḵ Square(前稱溫哥華美術館北廣場)以及固蘭湖島Ocean Artworks 也會舉辦燈籠展覽。

Ovi指出,他的設計靈感來自他的海岸薩利希族祖先,並以傳統的紡錘盤(spindle whorl)為基礎。至於中間的太陽,則代表著自己職業生涯的成長。

他稱自己七年前還是過著渾噩的日子,但現在已經歷了很多,有機會參與各種有趣的項目,與溫哥華大眾分享海岸薩利希族的藝術,讓他覺得難以置信。

雖然Ovi的事業如日中天,但未有改變他友善、開明和謙虛的態度。他在個人網站上表示,自己的作品必須保留一定程度的簡潔,以免失去背後的意義。

他寫道:「這就是我所繼承的傳統。我的作品旨在延續底蘊豐厚的文化,而這種文化未被主流完全認同或接納。」

找到自己的風格

Ovi坦言在當上藝術家的初期並非一帆風順。他曾嘗試按照一名非原住民導師在學校教授關於 形狀與線條(formline)的知識進行創作,但總是有一種不對勁的感覺。

他在塑造個人風格方面遇上很大的挑戰,後來意識到原來是因為沒有忠於自己。

經過更深入的研究後,他終於完全掌握到自己領土的藝術風格。海鳥島是隸屬於斯圖洛族部落委員會(Sto:lo Tribal Council)。當他開始創作這種風格的藝術,靈感便開始源源不絕地湧現。

紅色和黑色是不少第一民族藝術家慣常使用的顏色。雖然Ovi也會使用這兩種顏色,但他也會根據自己的意願,以更鮮艷的顏色來表達自己。

他透露自己在夏天時完成了一隻雷鳥的設計圖。由於他當時心情大好,所以用到的顏色也非常豐富。

Ovi來自一個創作世家。他的兩名姊姊和母親都是作家,而在他年輕時離家出走的父親則是一名油畫家。雖然他熱愛父親的作品,但他從來沒有計劃成為一名藝術家。

他說母親是他最重要的啟蒙者。另外,他也深受Susan Point lessLIE等海岸薩利希族藝術家所影響。

Separation Anxiety shows that Ovi Mailhot sometimes enjoys painting in more traditional colours.

成為導師的意義

在Ovi成為藝術家後,他非常渴望在畫廊展示自己的作品。他在西雅圖的Stonington Gallery舉行了首個個人作品展,而與lessLIE合力創作的藝術品則展示於Art Gallery of Greater Victoria

他的作品獲展示於Susan Point作品的旁邊,令他感到非常雀躍和高興。

近年來,他的目標已和昔日大相徑庭,專注於回饋社區,不再爭名逐利。

他找到Connected North這個適合不過的平台,為當中的互動虛擬學習課堂創作內容。Ovi目前向年輕人教授海岸薩利希藝術。

此外,他教授的課堂還有視覺藝術、商標設計和創業,甚至說故事給幼稚園學生聽和教他們創作藝術。

他估計在過去數年已透過Connected North平台教授400節課堂。他發現將藝術與動畫和漫畫書等學生喜愛的事物連繫起來,能提升與他們之間的互動。

現在,他以啟發年輕人為自己的事業重心。

他說:「我依然可以舉辦藝術展覽,或者做類似的事情,但我知道還有更值得做的事情等著我去完成。」

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