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Amanda Sum的《New Age Attitudes: Live in Concert》虽然包含歌曲和故事元素,但绝非音乐剧!

Amanda Sum Photo by Belen Garcia
Theatre and musical artist Amanda Sum will combine both of her art forms in New Age Attitudes: Live in Concert at the Cultch Historic Theatre from May 11 to 14. Photo by Belen Garcia.

[戏剧兼音乐艺术家Amanda Sum作品《New Age Attitudes: Live in Concert 》结合了她的两个艺术作用域,并将于5月11日至14日在Cultch Historic Theatre上演。图片来源:Belen Garcia。]

由约翰·蓝侬以至贾斯汀·比伯等作曲家都曾创作过关于道歉的作品,但温哥华唱作人Amanda Sum的作品却是独一无二。

在她名为《New Age Attitudes》的首张专辑内,「Sorry」这首作品以简单的民谣吉他曲调为开首。这让Amanda动人的歌声得以充份发挥,唱出了对系统性歧视和流传已久的种族定型的控诉,当中更包含了强烈的个人观点。

「Sorry」更可能令人将25岁的Amanda联想到琼尼·米切尔,因为两位作曲家都擅于创作关于情感和经历的动人歌词,以及旋律柔和的乐曲。

Amanda也是一名演员,而她的支持者更可在「舞台以劳作纸搭建般简陋的音乐会」的全球首演欣赏到她多才多艺的一面。《New Age Attitudes: Live in Concert 》将于5月11日至14日在温哥华Cultch Historic Theatre上演。

她表示,这是揉合舞台剧和音乐的实验性演出,跟普通演唱会、戏剧和音乐剧是两回事。

她认为演出比较接近包含音乐会和戏剧元素的「演出设备」。

她透露,观众将会获派发一本由她制作的立体书。她将会和观众一同阅读这本书。书中载列了所有观众需要的信息,而她将会化身成导读员。

Amanda Sum photo by Reagan Jade
Amanda Sum says that a pop-up book will anchor her upcoming shows. Photo by Reagan Jade.

[Amanda Sum称,立体书是她即将进行的演出中的关键道具。图片来源:Reagan Jade。]

在SXSW颁奖礼获奖

这名毕业于西门菲莎大学美术系的演员最广为人知的演出,是在Cultch的《East Van Panto 》参演了四个季度。另外,她在rice & beans《Chicken Girl》的演出亦获得好评。该剧的另一名主角是前市议员黎拔佳(B.C. Lee)。

音乐方面,《New Age Attitudes》内其中一首作品「 Different Than Before」获得全年最佳音乐影片的朱诺奖提名,令Amanda成为全国焦点。这首关于查找新开始的伤感歌曲配上了由 Mayumi Yoshida执导,而且节奏紧凑,带有种族歧视桥段的短片。

「 Different Than Before」在3月赢得SXSW音乐影片评审奖。除了Amanda和Mayumi外,Sebastien Galina 和 Lynne Lee两名监制亦获得表扬。

Amanda当时说:「这作品的灵感来自对改变的渴望,以及为其他亚洲人、长辈和家人站出来。能够引起如此大的回响让我深受感动,而Mayumi、Sebastien和Lynne实在是功不可没。」

Mayumi看过Amanda在网上音乐会表演该曲后,萌生了创作短片的念头。

Amanda告诉Pancouver,在制作首支单曲兼音乐影片「Groupthink」时已和Mayumi合作过。Mayumi看过音乐会后便问Amanda能否为该曲拍摄影片,而Amanda亦答应了。

然而,Amanda面对资金短缺的问题。幸好在Creative BC、Vancouver Music Fund、MVP Project和Union of BC Performers等机构协助下,他们得以在中餐馆进行拍摄。

短片上载至YouTube一年后,观众对Amanda和Mayumi的评价均非常正面,部份更表示影片让他们感动落泪。(短片可在Amanda的个人网站或本文末观赏)

观赏「What If the Sky?」影片

「Sorry」受交通事故启发

琼尼·米切尔的歌曲经常让乐迷感动流涕。Amanda在超凡的作品「What If the Sky?」将天空拟人化,亦说明了为何她会被人与琼尼·米切尔作比较。

Amanda透过电话向Pancouver表示,她只为歌曲发表了样本版本,因为与专辑的主题和声调不太匹配。尽管如此,她非常喜欢演奏此曲。

至于在本文初提到的作品「Sorry」,则取材自她被追撞后向另一位司机道歉的事件。

歌曲的开首是这样的:

Overhearing certain sounds in a foreign language

That my grandma spoke to me hoping I’d take it in

Never really understood what she was saying

Except good night, good afternoon

Those were the phrases

And I think about it all the time

Because I said sorry the other day

Thought I was the one in the way.
(歌词意思:从祖母身上只学会零星的外语,被追撞后却向对方道歉,因为她以为自己酿成了意外。)

观赏Amanda Sum「Sorry」的影片。

创作了音乐后才编写歌词

歌词亦提及到被当作「其他人」的不安感、电视上缺乏亚洲面孔,以及华裔音乐家和学生的刻板印象。

最后数句的歌词更道出了曾经道歉以息事宁人,但其后却感到后悔的心声:「And I said sorry, but I never meant it / Yeah, it was real / Kind of wish I’d dreamt it.」(虽然我道歉了/但却并非发自内心/事情的确发生了/但我却希望那是梦境)

Amanda指出,自己创作了音乐后才编写歌词,而这亦是她写歌的一贯作风。

她表示当自己开始埋首创作,便颇为迅速地写完这首歌。

「Awkward Bodies」是她另一首脍炙人口的作品。这首爵士风曲调是讽刺人们依赖看似很有城市生存智慧的行径,来显示自己活得很充实。

Amanda的个人网站上载了一条与Jo Hirabayashi共同执导的影片,当中她打扮成一只虾饺进行表演。她向Pancouver说,这套服饰是她母亲为2020年的万圣节缝制。有趣的是,片中还有三只配上了她面孔的虾饺。

她非常希望为虾饺服装赐予生命,但虾饺不能只有一只,因为虾饺被端上餐桌时总有其他同伴。她脑海浮现了一群虾饺的画面。

她亦笑着提到装着虾饺的竹蒸笼,并透露虾饺服装将于在the Cultch举行的演出登场。

「Different Than Before」的演员和导演正进行讨论。

个人而且深入的情感

即使Amanda是就着严肃主题进行创作的认真艺术家,但她亦不忘在音乐中加入一点欢乐。她就是这种人。

她认为作品不必是充满诗意或聪明的比喻才能引起共呜。有时候,将平凡一天的日常生活陈述出来已经足够。这种觉悟大大扩阔了她的作曲视野。

她说:「虽然这听起来有点滑稽,但我成长的时候经常在收音机收听Barenaked Ladies乐队。他们在歌曲中加入的笑话总能让我发笑,对我产生了深远的影响。」

有时候,他们的歌词可能只是关于吃起司通心粉时加入高级番茄汁。

Amanda强调,当其他作曲家表达个人而深入的情感,可以让她感受到更强烈的连系。

「如果你的歌词如此具体,感觉便会非常真实,即使我未必有相同的经历。但他们的表达方式却足以令我体现他们的感受。」

「我可以理解到他们的观点。这亦可套用于我自己的音乐,让听众反思他们自己的经历。」


由Mayumi Yoshida执导的获奖短片「Different Than Before」。

阅读原文 >> 点此链接

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