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Amanda Sum的《New Age Attitudes: Live in Concert》雖然包含歌曲和故事元素,但絕非音樂劇!

Amanda Sum Photo by Belen Garcia
Theatre and musical artist Amanda Sum will combine both of her art forms in New Age Attitudes: Live in Concert at the Cultch Historic Theatre from May 11 to 14. Photo by Belen Garcia.

[戲劇兼音樂藝術家Amanda Sum作品New Age Attitudes: Live in Concert 》結合了她的兩個藝術範疇,並將於5月11日至14日在Cultch Historic Theatre上演。圖片來源:Belen Garcia。]

由約翰·藍儂以至賈斯汀·比伯等作曲家都曾創作過關於道歉的作品,但溫哥華唱作人Amanda Sum的作品卻是獨一無二。

在她名為New Age Attitudes》的首張專輯內,「Sorry」這首作品以簡單的民謠吉他曲調為開首。這讓Amanda動人的歌聲得以充份發揮,唱出了對系統性歧視和流傳已久的種族定型的控訴,當中更包含了強烈的個人觀點。

「Sorry」更可能令人將25歲的Amanda聯想到琼尼·米切爾,因為兩位作曲家都擅於創作關於情感和經歷的動人歌詞,以及旋律柔和的樂曲。

Amanda也是一名演員,而她的支持者更可在「舞台以勞作紙搭建般簡陋的音樂會」的全球首演欣賞到她多才多藝的一面。New Age Attitudes: Live in Concert 》將於5月11日至14日在溫哥華Cultch Historic Theatre上演。

她表示,這是揉合舞台劇和音樂的實驗性演出,跟普通演唱會、戲劇和音樂劇是兩回事。

她認為演出比較接近包含音樂會和戲劇元素的「演出裝置」。

她透露,觀眾將會獲派發一本由她製作的立體書。她將會和觀眾一同閱讀這本書。書中載列了所有觀眾需要的資訊,而她將會化身成導讀員。

Amanda Sum photo by Reagan Jade
Amanda Sum says that a pop-up book will anchor her upcoming shows. Photo by Reagan Jade.

[Amanda Sum稱,立體書是她即將進行的演出中的關鍵道具。圖片來源:Reagan Jade。]

在SXSW頒獎禮獲獎

這名畢業於西門菲莎大學美術系的演員最廣為人知的演出,是在Cultch的East Van Panto 》參演了四個季度。另外,她在rice & beansChicken Girl》的演出亦獲得好評。該劇的另一名主角是前市議員黎拔佳(B.C. Lee)。

音樂方面,New Age Attitudes》內其中一首作品「 Different Than Before」獲得全年最佳音樂影片的朱諾獎提名,令Amanda成為全國焦點。這首關於尋找新開始的傷感歌曲配上了由 Mayumi Yoshida執導,而且節奏緊湊,帶有種族歧視橋段的短片。

Different Than Before」在3月贏得SXSW音樂影片評審獎。除了Amanda和Mayumi外,Sebastien Galina 和 Lynne Lee兩名監製亦獲得表揚。

Amanda當時說:「這作品的靈感來自對改變的渴望,以及為其他亞洲人、長輩和家人站出來。能夠引起如此大的迴響讓我深受感動,而Mayumi、Sebastien和Lynne實在是功不可沒。」

Mayumi看過Amanda在網上音樂會表演該曲後,萌生了創作短片的念頭。

Amanda告訴Pancouver,在製作首支單曲兼音樂影片「Groupthink」時已和Mayumi合作過。Mayumi看過音樂會後便問Amanda能否為該曲拍攝影片,而Amanda亦答應了。

然而,Amanda面對資金短缺的問題。幸好在Creative BC、Vancouver Music Fund、MVP Project和Union of BC Performers等機構協助下,他們得以在中餐館進行拍攝。

短片上載至YouTube一年後,觀眾對Amanda和Mayumi的評價均非常正面,部份更表示影片讓他們感動落淚。(短片可在Amanda的個人網站或本文末觀賞)

觀賞「What If the Sky?」影片

「Sorry」受交通事故啟發

尼·米切爾的歌曲經常讓樂迷感動流涕。Amanda在超凡的作品「What If the Sky?」將天空擬人化,亦說明了為何她會被人與尼·米切爾作比較。

Amanda透過電話向Pancouver表示,她只為歌曲發表了樣本版本,因為與專輯的主題和聲調不太匹配。儘管如此,她非常喜歡演奏此曲。

至於在本文初提到的作品「Sorry」,則取材自她被追撞後向另一位司機道歉的事件。

歌曲的開首是這樣的:

Overhearing certain sounds in a foreign language

That my grandma spoke to me hoping I’d take it in

Never really understood what she was saying

Except good night, good afternoon

Those were the phrases

And I think about it all the time

Because I said sorry the other day

Thought I was the one in the way.
(歌詞意思:從祖母身上只學會零星的外語,被追撞後卻向對方道歉,因為她以為自己釀成了意外。)

觀賞Amanda Sum「Sorry」的影片。

創作了音樂後才編寫歌詞

歌詞亦提及到被當作「其他人」的不安感、電視上缺乏亞洲面孔,以及華裔音樂家和學生的刻板印象。

最後數句的歌詞更道出了曾經道歉以息事寧人,但其後卻感到後悔的心聲:「And I said sorry, but I never meant it / Yeah, it was real / Kind of wish I’d dreamt it.」(雖然我道歉了/但卻並非發自內心/事情的確發生了/但我卻希望那是夢境)

Amanda指出,自己創作了音樂後才編寫歌詞,而這亦是她寫歌的一貫作風。

她表示當自己開始埋首創作,便頗為迅速地寫完這首歌。

「Awkward Bodies」是她另一首膾炙人口的作品。這首爵士風曲調是諷刺人們依賴看似很有城市生存智慧的行徑,來顯示自己活得很充實。

Amanda的個人網站上載了一條與Jo Hirabayashi共同執導的影片,當中她打扮成一只蝦餃進行表演。她向Pancouver說,這套服飾是她母親為2020年的萬聖節縫製。有趣的是,片中還有三只配上了她面孔的蝦餃。

她非常希望為蝦餃服裝賜予生命,但蝦餃不能只有一只,因為蝦餃被端上餐桌時總有其他同伴。她腦海浮現了一群蝦餃的畫面。

她亦笑著提到裝著蝦餃的竹蒸籠,並透露蝦餃服裝將於在the Cultch舉行的演出登場。

「Different Than Before」的演員和導演正進行討論。

個人而且深入的情感

即使Amanda是就著嚴肅主題進行創作的認真藝術家,但她亦不忘在音樂中加入一點歡樂。她就是這種人。

她認為作品不必是充滿詩意或聰明的比喻才能引起共嗚。有時候,將平凡一天的日常生活陳述出來已經足夠。這種覺悟大大擴闊了她的作曲視野。

她說:「雖然這聽起來有點滑稽,但我成長的時候經常在收音機收聽Barenaked Ladies樂隊。他們在歌曲中加入的笑話總能讓我發笑,對我產生了深遠的影響。」

有時候,他們的歌詞可能只是關於吃起司通心粉時加入高級番茄汁。

Amanda強調,當其他作曲家表達個人而深入的情感,可以讓她感受到更強烈的連繫。

「如果你的歌詞如此具體,感覺便會非常真實,即使我未必有相同的經歷。但他們的表達方式卻足以令我體現他們的感受。」

「我可以理解到他們的觀點。這亦可套用於我自己的音樂,讓聽眾反思他們自己的經歷。」


由Mayumi Yoshida執導的獲獎短片「Different Than Before」。

閱讀原文 >> 點此連結

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