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艺术家Phyllis Poitras-Jarrett为兔年灯笼添加梅蒂图案

Phyllis Poitras-Jarrett
Phyllis Poitras-Jarrett includes bead-like imagery in her paintings of animals to reflect her Métis heritage.

来自里贾纳的退休教师Phyllis Poitras-Jarrett不单希望创作优美的艺术品,更尝试透过兔子,水牛、地鼠和其他动物的画作,鼓励观赏者思考生物多样性,以及她的梅蒂(Métis)文化。

Phyllis在家中透过Zoom视频会议向Pancouver表示,自己从小热爱艺术,而且颇具天份。

其后她长大成人,除了组织家庭外更开始了她的教学生涯,迫使她将兴趣放到一旁。尽管如此,她总会利用暑假的空档进行创作。现在已经退休的她,可以全年无休享受艺术所带来的乐趣。

她说:「疫情让我有机会专注于自己的艺术,并确保在作品中加入喜爱的事物,例如是动物、珠饰和自己的文化。」

这明确地反映于她为2023 温哥华新年艺术节所设计的灯笼,当中有六只兔子在花丛间嬉戏,每只更画上独特的梅蒂花卉图案。

1月20日至2月7日期间,画作将展示于šxʷƛ̓ənəq Xwtl’e7énḵ Square(前称温哥华美术馆北广场)的一个大型灯笼上。城光艺境展览是Asian-Canadian Special Events Association迎接兔年来临而举办的庆祝活动,届时还会展出其他艺术家设计的灯笼。

杰克普尔广场和固兰湖鸟Ocean Artworks也会展示由原住民和非原住民艺术家所设计的灯笼。

Peaceful and Free Together
The beadwork on rabbits gives a Métis feel to the lantern design by Phyllis Poitras-Jarrett.

梅蒂艺术与珠饰工艺有关联

梅蒂人是混合欧洲和原住民血统的族群,是加拿大三个获承认的原住民民族之一。

拥有克里族(Cree)血统的Phyllis称,自己以一只野兔为题材的油画作品《Playful and Mischievous》是她的灯笼设计灵感。对克里族而言,野兔是调皮的象征。

她希望在画作加入梅蒂人色彩缤纷的珠饰工艺,而她的祖母更加是一名花朵珠饰工匠。

在农场成长的她非常爱惜身边的动物,更创建了良好的工作态度。

她在自己的个人网站透露,在房子上层的一扇窗前绘画让她得到解脱,因为每逢冬天,窗前铺满了晶莹剔透雪花。

祖母会在前来探望她的时候创作珠饰工艺。

Phyllis指出,克里族艺术倾向使用几何图案,梅蒂艺术则以艳丽而对称的花卉珠饰而闻名。

Painting by Phyllis Poitras-Jarrett.

她称,一个名为灰衣修女会(Grey Nuns)的罗马天主教组织,透过刺绣向梅蒂人传授关于花卉工艺的知识。

后来当玻璃珠面世后,梅蒂女性开始以这种素材制作独特的花卉设计并大受欢迎。她们更开始出售这些作品以维持生计。

Phyllis在创作过程中会遵从阿尼什纳比族(Anishinaabe)的七项传统教训(Seven Grandfather Teachings)。

她写道:「此信仰体系为人生提供结构和指引,让信奉者在精神上、情感上、体格上和灵性上获得平衡。狼代表着谦逊、熊是勇气的代表、乌鸦或者大脚野人(Sasquatch)代表诚实、河狸象征智慧、鹰是爱的象征,而海龟则代表真理。」

Lebret school
The former Lebret (Qu’Appelle) Indian Residential School was very close to Phyllis Poitras-Jarrett’s Kokum’s house.

铭记历史

Phyllis强调,部份梅蒂人在非自愿情况下被送到寄宿学校。她的母亲来自拥有11名成员的家庭,其中一名最年长的姊姊与一名第一民族男子结婚,而他们的孩子是在位于勒布雷特(Lebret)的卡佩尔印第安寄宿学校(Qu’Appelle Indian Residential School)上学。

由于Phyllis的母亲来自大家庭,她和部份侄子女的年龄相近。她本来想跟他们玩耍,但寄宿学校建了一道大围栏,令学生无法接触其他孩子。由于该学校位于祖母家的步行范围内,她的表兄妹每个月有一个周末可以探望家人。

该校在今个月成为国际新闻焦点,因为一次透地雷达搜索发现其遗址有超过2,000个「可疑之处」,部份更相信是无名墓地。

实物证据已经证实,其中一个可疑之处是无名墓地,未来可能会发现更多。这所学校是由罗马无玷圣母献主会(Missionary Oblates of Mary Immaculate)和灰衣修女会营办。

真相与和解委员会(The Truth and Reconciliation Commission)的纪录显示,3,200名学童在教会营办的印第安寄宿学校就读期间死亡。联邦政府创立这些机构的目的,是消灭原住民的文化,迫使他们融入主流社会。

大众普遍认为还有数以千计的死者没有记录在案。在1880年代初至到1990年代末,寄宿学校的学生总数大约为15万人。

Louis Riel and his councillors
Louis Riel and his councillors, including Pierre Poitras (middle row, left). Source: University of Manitoba Archives & Special Collections, A13-5.

探索梅蒂背景

Phyllis称,她五代前的叔叔是Pierre Poitras。19世纪的时候,他在梅蒂领袖路易·里尔(Louis Riel)领导下的曼尼托巴临时政府担任委员。

Phyllis的网站详尽地记录了梅蒂人的土地如何被加拿大首任总理约翰·亚历山大·麦克唐纳(John A. Macdonald)夺去。

Phyllis解释,连她的母亲也不清楚这段历史,因为历史书籍根本没有记载。

直至过去十年,原住民的真实历史才被认清,并加入到学校的课程中。

然而,这名艺术家是在修读Saskatchewan Urban Native Teacher Education Program期间发掘到很多关于自己家族的历史。

她从研究得知,自己的梅蒂祖先被迫迁离原来的居住地,以腾出空间让多数来自英国的移民定居。再者,联邦政府向梅蒂人表示将于别处向他们提供土地。

「于是他们便来到萨克其万省,以为会有一片土地等着他们,但原来这里一无所有。结果,很多梅蒂人需要在道路保留地(road allowance)栖身。」

当被问到对教室中有原住民学生的老师有何建议时,她说:「我建议将原住民长辈或者老人带到教室里头。」

她认为尽量把原住民带到学校,可以让学生直接从他们身上学习。

阅读原文 >> 点此链接

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